Kvinnorna på Flanagans av Åsa Hellberg

Flanagans står för lyx och flärd, men bakom kulisserna på det framgångsrika brittiska lyxhotellet döljer sig både familjehemligheter och intriger. Det är 1980-tal och Flanagans drivs numera av Elinor och Emma, två kvinnor som både är varandras motsatser och själsfränder.

I Kvinnorna på Flanagans är det den nya generationen och deras döttrar som står i fokus. Både Emma och Elinor har komplicerade förhållanden till sina barn och till männen runtomkring dem. Åsa Hellbergs bok handlar därför om relationer i flera lager och är en skarp skildring av den mångfacetterade rollen som kvinna, mamma, hustru, hotellchef och älskarinna.

Flanagans är på många sätt den perfekta miljön för den här typen av bok, för här kan författaren fritt låta sina huvudpersoner vara uppburna, vackra och rika, men Åsa Hellberg lyckas också med att få in den där svärtan och problematiken som gör att läsaren engagerar sig i karaktärerna. Även tidsandan är väl återgiven och åttiotalsvibbarna är starka. Kvinnorna på Flanagans är en underhållningsroman som vågar ta för sig, precis som dess hjältinnor.

Utgiven av: Bokförlaget Forum/Ester Bonnier, 2020.

Betyg 4 av 5

Juni, juli, halva augusti av Marie-Louise Marc

När Hannas mormor skadar foten går sommarresan till Frankrike om intet. Istället bär det av till Storsjöhöjden i Jämtland. Mormor trilskas och även i övrigt är sig det mesta likt. Den ljusa norrländska sommarnatten kastar ett nostalgiskt sken över bygden som får Hanna att tänka tillbaka på sin ungdom. Men det är inte bara den högt stående solen som värmer, utan även tanken på att återse ungdomskärleken Mattias.

Så lätt kunde det ha varit att hitta lyckan, men Juni, juli, halva augusti bjuder på förvecklingar och komplikationer. Mattias har en dotter, driver lantbruk och är djupt rotad i sin hembygd. Hanna bor i Stockholm och vill till en början knappast ens besöka Mattias gård av rädsla för att behöva träffa den olidliga brodern Frank. Men så är olyckan framme och allt ställs på sin spets. Nu måste Hanna bestämma sig för var hon hör hemma.

Sommarflirtar i all ära, men Juni, juli, halva augusti är så mycket mer. Marie Louise Marc skildrar livet i glesbygden och alla de vägval Hanna ställs inför med både intensitet och värme. Historien återberättas med glimten i ögat och mormodern är en på alla sätt fenomenal karaktär, men här finns också ett allvar och en respektfull sida som författaren på ett skickligt sätt växlar om till när orosmolnen hopar sig. Det är en feelgoodroman som är lätt att ryckas med av – och nästan omöjlig att släppa. Juni, juli, halva augusti strålar ikapp med det norrländska sommarljus som är signifikant för Jämtland och bokens medelpunkt Storsjöhöjden.

Utgiven av: Printz Publishing, 2020.

Betyg 4+ av 5

Glasvinge av Katrine Engberg

En kvinna hittas mördad i en fontän mitt i centrala  Köpenhamn. Hon förefaller ha avlidit till följd av blodförlust, och de märkliga symertiska skärsåren på hennes kropp för tankarna till äldre tiders medicinska teser med rötter i antiken, där tron på att kroppsvätskorna behövde regleras för att få människan i balans styrde behandlingsmetoderna.

I Glasvinge är Jeppe Kørner ensam om utredningen då hans kollega Anette Werner är föräldraledig. Hemma i lägenheten klättrar Anette på väggarna, moderskapet är inte alls vad hon tänkt sig. Ganska snart blir därför även hon involverad i fallet när hon inte kan avhålla sig från att följa upp en och annan ledtråd.

Glasvinge är den andra boken i Katrine Engbergs Köpenhamnsserie som ges ut på svenska. Det är på många sätt en typisk skandinavisk deckare konstruerad efter klassiskt recept, men Katrine Engberg gör det bra och Glasvinge har det man kan önska av en bok i den här genren. Spänningen är hela tiden närvarande. Temat som handlingen utgår ifrån kretsar kring människor i beroendeställning och deras utsatthet. När den psykiska ohälsan och olika typer av mentala handikapp tar överhand hoppas vi att det finns hjälp att få, men i Glasvinge blir dessa individer offer i dubbel bemärkelse. Det är en premiss som engagerar och berör.

Utgiven av: Bokförlaget Forum/Ester Bonnier, 2020.

Betyg 4 av 5