Recension: Klubben för lyckliga slut av Caroline Säfstrand

Livet är sällan som i sagorna, lyckliga slut är svåra att hitta. Men det finns en lösning: att skriva dem själv. I Caroline Säfstrands nya feelgoodroman får vi möta flera olika karaktärer som alla har tappat gnistan. Mest central är Cecilia, som har förlorat sin älskade make. Det gäller på sätt och vis även Lisbeth, men där är mannen i allra högsta grad närvarande, det är bara det att vardagen och alla år tillsammans har gjort att de har tappat bort varandra. När en ny skrivkurs slår upp portarna är de två av deltagarna, men Klubben för lyckliga slut visar sig snart vara så mycket mer än ett sällskap för personer med författarambitioner. Här handlar det om ett större sammanhang; med pennans hjälp ska de ta kontroll över den viktigaste berättelsen av dem alla – den om deras egna liv.

Självförverkligande är ett ledord som genomsyrar handlingen i och temat är inte helt lätthanterligt, men mycket väl fångat. Det är även slående på så vis att det skulle kunna definiera hela genren, vilket gör boken till en feelgoodromanernas Rolls-Royce. Det börjar på botten, både kursdeltagarna och initiativtagaren Sam kämpar mot stora svårigheter i livet som måste övervinnas. Men hur går man vidare efter en stor sorg, och hur tar man sig igenom en kris? För alla skrivande människor har svaret varit detsamma under årtusenden; vi sätter våra tankar på pränt i ett kombinerat terapeutiskt och kreativt syfte.

Klubben för lyckliga slut handlar också om att mötas, att lyfta varandra när det känns svårt och att våga ta vara på det som är fint. Med inkännande tonfall och stor lyhördhet för mänskliga tragedier skriver Caroline Säfstrand om att våga hoppas på en bättre framtid, för de lyckliga sluten skriver sig sällan själva. Att ta små steg i rätt riktning kan kräva ett oerhört stort mod, och författarens sätt att gestalta att vi måste vara mottagliga för och våga släppa in ljuset i våra liv för att få vårt eget medlemskap i Klubben för lyckliga slut gör att den här boken blir en riktig fullträff. Sällan har jag läst en feelgoodroman där premiss och underliggande budskap harmoniserat så väl.

Klubben för lyckliga slut av Caroline Säfstrand är utgiven av Bokförlaget Forum, 2020.

Recension: Nattens färger av Kristin Fägerskjöld

Nattens färger är en roman som tar avstamp i en berättelse med det ockuperade Paris som fond, men händelserna som utspelar sig under krigsåren sprider sig också likt ringar på vattnet till bokens andra perspektiv, för under 1970-talet upptäcker Vivianne att den historia mamman Elsa har berättat om hennes ursprung inte stämmer.

Året är 1938 när Elsa som nyutexaminerad sjuksköterska lämnar Sverige tillsammans med den man hon tror är hennes livs stora kärlek. Inom kort blir hon lämnad och finner sig själv ensam och gravid i en för henne helt okänd stad. Krigets intåg gör dock att hennes utbildning kommer väl till pass, behovet av sjuksköterskor är omättligt. Krigsåren påverkar Elsa starkt, och hon går från en naiv flicka till en hårt prövad kvinna som har sett alltför många patienter dö framför hennes ögon. Men det finns en ljuspunkt i hennes liv som gör att kampen för överlevnad i det ockuperade Frankrike är värd varje uppoffring.

Kristin Fägerskjöld debuterade förra året med boken Klar himmel, även det en historisk roman med starka kvinnliga karaktärer och andra världskriget som tema. Här följer hon upp succén med en ny, helt fristående bok, men tidsepoken är densamma. Elsa hamnar mitt uppe i händelsernas centrum när hennes nya hemstad Paris blir ockuperad och krigets fasor gör att hon tvingas bevittna saker ingen människa borde behöva se. Trovärdigheten i att hon låser in händelserna i sitt inre, kastar bort nyckeln och aldrig mer vill prata om de åren är stark.

Att skriva historiska romaner som utspelar sig i flera parallella tidsplan där en efterkommande generation söker svar och utforskar familjens förflutna är inget nytt grepp, men Kristin Fägerskjöld har snabbt visat att hon tillhör de främsta inom det svenska författarskrået när det gäller att hantera det. Nattens färger är en finstämd och gripande roman om en tid som ligger relativt nära, men vars historia ändå är väl värd att påminna om, och i det här fallet uppstår en fin samklang mellan fakta och fiktion.

Nattens färger av Kristin Fägerskjöld är utgiven av Louise Bäckelin förlag, 2021.

Himmel över Alaska av Kristin Hannah

9789100178215_200x_himmel-over-alaska

Leni är tretton år när familjen flyttar till Alaska. Platsen de bosätter sig på visar sig vara som klippt och skuren för henne far, en man som vill dominera och vars instabila temperament bidrar med en ständig känsla av osäkerhet. Slagen kan komma plötsligt och det går aldrig att förutse vad som väcker hans missnöje. Han ser till att Leni och hennes mor blir allt mer isolerade, men samtidigt visar sig Alaska med dess storslagna natur vara det hem de så länge har letat efter. Känslan av att den plats man älskar mest av allt på hela jorden också är en källa till otrygghet gör Leni kluven. I takt med att åren går längtar hon också allt mer efter frigörelse, men när chansen väl kommer vet hon inte om hon vågar. Hon är rädd för vad som kommer att hända med mamman om hon lämnar henne.

En av årets starkaste läsupplevelser hittills står att finna i Kristin Hannahs gedigna romanbygge. Hon beskriver Leni och hennes livssituation med sådan fingertoppskänsla att det är omöjligt att inte beröras på djupet. Skildringen av den ständiga vaksamhet och anpassning våld i hemmet tvingar en människa till är tung, men viktig, läsning.

I takt med att situationen förvärras och att Leni uppnår en ålder där hon börjar drömma om ett annat liv närmar sig historien en oundviklig brytpunkt, men när den väl inträffar följer nästa katastrof oundvikligen i dess fotspår. Allt utspelar sig med den storslagna naturen och Alaskas vidsträckta vildmark som fond, och det är slående hur författaren lyckas göra miljön till en så stark komponent i handlingen. Miljöbeskrivningarna är inte bara till för att etablera handlingen på en viss plats, de är också en del av gestaltningen av livet familjen lever och den isolering som är en del av Lenis vardag. Kanske är vissa vändningar berättelsen tar mot slutet diskutabla, men på det stora hela är Himmel över Alaska ren och skär läsglädje av det slag som stannar kvar inombords en lång tid efter att sista sidan är utläst.

Utgiven av: Albert Bonniers förlag, 2019. I översättning av: Camilla Jacobsson.

Finns hos: BokusAdlibrisOmnible

Betyg 5 av 5