Pojken som läste Jules Verne av Almudena Grandes

Bild

Nino växer upp i det sena 1940-talets Spanien. Det är snart ett decennium sedan Spanska inbördeskriget mellan fascisterna och de röda hemsökte landet och Francisco Franco har suttit vid makten som diktator ett antal år. Men i bergen där Nino bor är stämningen fortfarande spänd. Ingen kan tro att det gått så många år sedan kriget slutade. Ninos far är civilgardist och arbetar för statsmakten. Hans mor växte upp på den soliga sydkusten och längtar tillbaka. För i trakten av Jaén där de bor finns inga spår av det soliga Spanien med rika odlingar som vi tänker på och förknippar med landet. Det är en fattig region med bitande kalla vintrar.

Ninos far vill att han ska växa upp till en trygg framtid som civilgardist som han själv. Men eftersom han är liten till växten och fadern befarar att han inte kommer klara de fysiska kriterier som kåren kräver sätter han honom i undervisning hos en kvinna i bergen som tidigare varit lärare men som tvingats sluta då nya politiska vindar drog in över Spanien. Hon har nämligen klara kopplingar till kommunisterna som gömmer sig i bergen och utför plundringsräder i bästa stråtrövaranda. Nino är duktig och begåvad och trivs bra med undervisningen, och när hans lärarinna dessutom öppnar dörren till litteraturens värld för honom genom att låta honom läsa Jules Verne är lyckan komplett.

Men Nino kommer också i kontakt med idéer som står på ända mot dem han har med sig hemifrån. Hans bäste vän Pepe Portugisen som bor i kvarnen är också en man med ett förflutet höjt i dunkel. Alltsammans får den tioårige Nino att börja fundera över vad som är rätt och fel, och plötsligt finner han att hans lojalitet är kluven mellan familjen och hans vänner. Han måste tids nog välja sida.

Almudena Grandes roman om pojkens uppväxt i Francotidens Spanien har många fördelar. Dels gillar jag att ett svenskt förlag väljer att översätta en roman som behandlar ämnet. Den breda massan av svenskar har nog en ganska bra övergripande bild över hur Andra världskriget drabbade Europa, men ofta glömmer man bort att det fanns mycket politisk instabilitet och lidande även i andra länder, direkt eller indirekt kopplade till kriget. Franco stödde förvisso Hitler, men Spanien var aldrig direkt inblandade i kriget på samma sätt som t ex Italien, Frankrike och Storbritannien. Men eftersom det Spanska inbördeskriget och den diktatur som följde därpå nästintill har gått förlorad ur det svenska medvetandet och vi nu bara tänker på Spanien som sol och bad och en flaska Rioja med lite tapas till tycker jag att det är bra att det finns böcker att läsa om landets historia översatta till svenska, och romaner lämpar sig extra bra eftersom de når en bredare krets med mindre förkunskaper än en fackbok i ämnet skulle ha gjort.

Nästa sak som jag gillar är det här med att vi får se en annan del av Spanien än solkusten. För det är ju faktiskt ett ganska stort land, med både högplatåer som har kyligt klimat vintertid och soliga stränder som kontrasterar mot varandra. Det är trevligt att fler nyanser är den det soliga Spanien får synas ibland.

Almudena Grandes har också ett mycket angenämt språk. Men, det finns saker jag inte är lika förtjust i. Tonen i texten och alla de resonemang och ställningstagande som den tio-elva årige Nino gör låter väldigt vuxen. Det låter snarare som en vis man på 50+ talar än en liten pojke. Visst kan jag köpa att barnen som växte upp under dessa förutsättningar tvingades mogna snabbare än dagens svenska barn gör. Men ingen elvaåring jag känner skulle tänka eller framförallt formulera sig så som Nino gör i boken. Det gör att boken tappar lite i trovärdighet, och det drar ner betyget.

Det är också en faslig massa namn. Varenda granne, bekant, moster och brylling namnges. Det gör att jag tappar tråden lite. Almudena Grandes kunde gott ha skrotat några av alla dessa människor som ändå inte är helt viktiga för berättelsen och nöjt sig med att behålla de som var av verklig vikt.

Över lag tycker jag om boken, men det är något som inte riktigt griper tag i mig. Jag sitter lite med en likgiltig min när den är slut, och det är synd, för det borde ha varit en bok som hade gripit tag om mig. Det finns bitvis potential för att skriva en riktigt stark historia, men någonstans på vägen svävar det hela iväg och blir inte riktigt så bra som jag hade hoppats på. Men boken är fortfarande läsvärd, särskilt om man vill följa med till en tid och miljö som för många säkert är okänd.

Andra som recenserat boken är bland annat Lottens bokblogg.

Stort tack till Norstedts för recensionsexemplaret!

Boken finns hos Adlibris och Bokus.

Betyg 3 av 5

Den som jag trodde skulle göra mig lycklig av Christina Wahldén

BildDetta är berättelsen om Lisa Stina, Carl von Linnés äldsta dotter, och hans lärjunge Daniel Solander. Christina Wahldén har valt att berätta deras historia i form av en roman, och hon gör det på ett mycket bra sätt.

Vid den tid Carl von Linné och de i hans omgivning levde hade upplysningstidens idéer sina glansdagar. Drottning Lovisa Ulrika grundande en vitterhetsakademi samtidigt som hon brevväxlade med Voltaire. Naturvetenskapen höll på att segra över kyrkan, och vetandet var det som hyllades mest av allt. Carl von Linné, den svenska botanikens fader, var ett barn av sin tid, och hela hans familj levde i den värld bestående av främmande växter och frön som han skapade sig i Uppsala.

Bild

Carl von Linné

Lisa Stina är en trogen medhjälpare till sin far när hon är liten. Hon älskar att hjälpa till och att titta på när hennes far arbetar med sina växter och sina studier av dem. Hela idén med att katalogisera och skapa ordning tilltalar henne. Och hon har fallenhet för det. Men det är inte hon som förväntas ta över det botaniska arvet efter sin far, utan hennes bror, Carl den yngre.

Runtomkring Linné finns hela tiden hans lärjungar. Men Lisa Stina har bara ögon för en av dem, den tio år äldre Daniel Solander. Han skickad dock på en resa till London. Väl där finner han en likasinnad man vid namn Alan Banks, och de får en förfrågan av upptäcktsresanden James Cook att följa med på hans skepp Endeavour som planerar att bege sig till Söderhavet för att leta efter det man kallar Australien och som man tror ska finnas där ute i det okända. Daniel kan inte motstå denna chans, tänk på alla växter och djur som ingen tidigare katalogiserat och studerat i dessa okända trakter!

Men Linné vill annat, Solander har nämligen även blivit erbjuden en professur i S:t Petersburg. Men han vill inte hamna i den ryska kylan, för vilka spännande växter trivs i ett sådant klimat? Han trotsar sin mästare och väljer äventyret. Linné blir rasande. Och där hemma väntar Lisa Stina som nu tappar hoppet om det äktenskap hon drömmer om.

Stina Lisa blir istället tvungen att gifta sig med ett passande parti i form av Carl Fredrik Bergencrantz. Men snart går det upp för fru Linné, Sara Lisa, att hennes dotter blir misshandlad av sin make, och det tänker hon inte tolerera. Lisa Stina får flytta tillbaka till föräldrahemmet. Och där blir hon kvar, medan den som hon trodde skulle göra henne lycklig befinner sig på andra sidan jorden.

Daniel Solander får se mycket på sin resa, både Nya Zeeland och Australien. Han och besättningen överlever en grundstötning mot Stora Barriärrevet och han får till och med en vän bland de aboriginska infödingarna. Men hela tiden är det Lisa Stina som finns i hans tankar.

Nedan: Daniel Solander, Lisa Stina von Linné och skeppet Endeavour

Daniel_Solander  Lisa Stina von Linné

Endeavour

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Christina Wahldén har skrivit en riktigt bra roman om dessa händelser och personer. Hon använder ett mycket vacker språk, som blir alldeles lagom lågmält till den sorgliga historien. Samtidigt är det målande på ett sätt som gör att vår fantasi tar oss med både till 1700-talets Uppsala och skeppet Endeavour, och gör att jag ser det tydligt framför mig. Hon lyckas också fånga Lisa Stinas kärlek och längtan på ett fint sätt, det blir aldrig klibbigt eller överromantiserat. Tvärtom lyckas hon få oss att känna med karaktärerna, vilket alltid är ett bra betyg för en bok.

Något som bidrar till mitt intresse för boken är att jag vet att det mesta baseras på verkligheten. Jag visste inte så mycket om Linné och hans tid, och inte heller om James Cook och hans resor sedan tidigare. Därför tycker jag att det blir verkligt spännande när jag får den intressanta historien berättad för mig på ett så ledigt och elegant sätt som i denna roman. Jag blir nyfiken och känner att jag gärna läser mer om personerna och händelserna. Jag tycker därför att det är roligt att låta deras porträtt få visa upp sig i denna recension. Visserligen får jag en alldeles utmärkt bild av dem av boken, men jag tycker att det är roligt att få se deras ”riktiga” ansikten, eftersom de trots allt har funnits i verkligheten.

Helt klart är att jag verkligen vill läsa mer av Christina Wahldén, och jag kan verkligen rekommendera boken till alla som uppskattar romaner av till exempel Elin Boardy och Therése Söderlind. Jag är mycket imponerad av hennes handlag med språk och känsla i texten, och dessutom är den mycket lättläst. Christina Wahldén har tidigare skrivit mest ungdomsböcker, men jag hoppas att det kommer någon mer bok i samma anda som den här framöver.

Stort tack till Norstedts för recensionsexemplaret. Jag är verkligen glad att jag fick möjlighet att läsa denna bok!

Boken finns att köpa hos Bokus och Adlibris.

Bilderna är hämtade från Wikipedia och Helsingborgs dagblad.

Betyg 5 av 5