Wolf Hall av Hilary Mantel

Bild

Detta är berättelsen om Thomas Cromwell. Men det är också berättelsen om Henrik VIII och hans tid som Englands kung under tidigt 1500-tal. Thomas Cromwell föddes som son till en smed, men kom att göra en häpnadsväckande karriär som kungens handgångne man. Tudortiden har blivit nästintill en mytomspunnen era i den brittiska historien, inte minst eftersom den var så blodig. Henrik VIII är mest känd i vårt medvetande som kungen som hade sex hustrur, varav två blev avrättade för högförräderi.

När vi får lära känna Thomas Cromwell är han i tjänst hos kardinal Wolsey. Wolsey är den mäktigaste mannen i England efter kungen, och även en nära förtrogen till denne. Cromwell har redan sett världen och är en erfaren man. Han har hunnit med att vistas i renässansens Italien likväl som i den franske kungens tjänst som legoknekt. Han har lärt sig den hårda vägen, men är en man med huvudet på skaft som vet hur han ska ta tillvara på de möjligheter som bjuds.

Henrik VIII har ett problem. Han saknar manlig arvinge. Hans hustru, Katarina av Aragonien, är inte längre en ung kvinna och det enda barn som finns i livet är dottern Mary. Chanserna att Katarina ska kunna föda honom en son avtar för varje år som går. Kungen har alltid varit snabb med att kasta blickar efter vackra kvinnor vid sitt hov, och han har en utomäktenskaplig son, hertigen av Richmond. Så när han lägger ögonen på sin nuvarande älskarinnas, Mary Boleyns, syster Anne blir han som förhäxad. Men Anne Boleyn är en listig kvinna, och hon tänker inte nöja sig med mindre än att bli drottning av England.

För att detta ska bli möjligt måste Henrik bli av med Katarina på något sätt. En helt vanlig skilsmässa efter dispens från påven är ingen enkel sak då Katarinas systerson, den tysk-romerske kejsaren Karl V, i princip styr påvedömet efter eget huvud efter att ha intagit Rom och tillsatt en man han själv vill ha till påve något decennium tidigare. Han är katolik ut i fingerspetsarna, och tänker inte tolerera att hans moster blir förskjuten till förmån för en älskarinna som inte ens har kungligt blod i ådrorna. Den taktik man istället tar till är att försöka ogiltigförklara äktenskapet mellan Henrik och Katarina eftersom hon varit gift med Henriks bror Arthur en kort tid innan Arthur avled och det sedan bestämdes att hon istället skulle äkta Henrik.

Framgångarna med detta är inte stora, och kungen blir allt mer otålig. Wolsey blir avsatt efter att ha misslyckats med att få äktenskapet upplöst, och Thomas Cromwells stjärna stiger då han vet att ställa sig på rätt sida i den infekterade diskussionen. Han är en av dem som förespråkar att Henrik ska följa de strömningar som Martin Luther satt i omlopp på kontinenten och frigöra sig från den katolska kyrkan för att istället bli dess överhuvud själv. På så sätt behöver han inte rätta sig efter påven. Han kan skilja sig från Katarina och är fri att gifta sig med Anne Boleyn. Så får det bli, men självklart är det många röster runt om i England som protesterar. Att gå emot kungen är dock ett högmålsbrott och det dröjer inte förrän huvuden kommer att rulla för den sakens skull. Och Thomas Cromwell är mannen som kommer att ligga bakom flera av hans tidigare bundsförvanters fall. Han är en skrupelfri man som inte drar sig för att se till att verkställa kungens nyckfulla önskemål. Anne Boleyn föder bara en dotter. Och frågan är hur länge hon kommer att sitta säkert om hon inte lyckas skaffa fram den arvinge hon lovat kungen att hon skulle ge honom.

Hilary Mantel har skrivit en storslagen roman om Tudortidens England. Det är verkligen ett mastodontverk på 650 sidor, och redan nu finns del två i den planerade trilogin om Thomas Cromwells liv och karriär ute i handeln. För in de döda, heter den. Mantel har ett mycket speciellt och egensinnigt språk. Det kan stundtals kännas ålderdomligt, men det harmoniserar mycket bra med berättelsen och känns nästan autentiskt med tidsandan. Men det är en krävande bok att läsa och det tar lite tid innan man kommer det inpå livet. Jag kan inte minnas när jag senast lade så mycket tid på att läsa en roman. Men den är värd det, varje liten minut! För Hilary Mantel har inte skrivit någon dussinbok, utan ett riktigt konstverk. Hon romantiserar inte, som det lätt görs i historiska romaner, utan håller sig till den krassa och hårda verkligheten. Kärlek förekommer såklart, det är ju på den som hela historien mellan Henrik VIII och Anne Boleyn bygger. Men det är inte dessa känslor som tillåts stå i centrum, utan själva händelserna.

Det är många olika karaktärer att hålla reda på, och att flera av dem heter Thomas kan säkert bli en aning förvirrande för den som inte redan kan sin Tudorhistoria. Men det kan man inte skylla författaren för, hon kan ju inte gärna döpa om personer som funnits i verkligheten. Kanske är det i själva verket det som gör det hela till en så storslagen berättelse, att det är verklighetens 1500-tal som skildras. Men att ha den här typen av intriger serverade och klara att skriva om är inte något som borgar för en självklar succé – man måste kunna göra dem rättvisa också, och det är med det Hilary Mantel verkligen har lyckats. Både Wolf Hall och För in de döda har vunnit Man Booker Prize, och hon är ensam om att ha vunnit det två gånger för böcker ur samma serie. Så även om Wolf Hall är en krävande bok vill jag rekommendera den till alla litteraturintresserade, oavsett historiskt intresse. Och självklart kommer jag att läsa fortsättningen, även om jag redan vet vad som kommer att hända med personerna.

Boken finns att köpa hos Adlibris och Bokus

Betyg 4 av 5

När kejsaren var gudomlig av Julie Otsuka

BildÅret är 1942, mitt under brinnande krig. En kvinna i Kalifornien läser ett anslag om vad hon bör packa inför den stundande evakueringen. Hon och hennes familj är nämligen av japanskt ursprung. Hennes make har redan förts bort av myndigheterna. För efter japanernas attack mot Pearl Harbor på Hawaii är inte de amerikanska medborgare som är av japansk härkomst önskvärda längre. De betraktas som fiender trots att de inte känner någon annan livsstil än den amerikanska.

Hon packar det som behövs. Deras hund dödar hon utan att berätta det för barnen då husdjur inte får medtagas. Hon och hennes två barn hamnar sedan på ett tåg till interneringslägret i Utah. Där får de inrätta sig och skapa en tillvaro tills kriget är slut. Men när de kommer tillbaka till Kalifornien efter krigsslutet är inget vad det har varit. Japanerna har blivit kända i USA för sin grymhet under kriget, och alla historier som cirkulerar om deras ondska och slughet gör tillvaron för familjen nästintill omöjlig. Trots att det enda de vill är att vara amerikaner och leva ett anständigt liv så sätter hela tiden deras ursprung käppar i hjulet för dem.

Detta är Julie Otsukas debutroman, men det var hennes andra roman, Vi kom över havet, som först översatter till svenska. Jag har inte läst den ännu, men ser inget problem i det då det är två separata historier.

Otsuka har skrivit en ganska tung roman, även om den är ganska tunn till sidantalet. Det är en dyster berättelse om utanförskap och vånda över vad som kommer att hända i framtiden. Den är i högsta grad aktuell eftersom känslan av att inte vara önskvärd i det man själv vill kalla sitt hemland säkerligen går att applicera på många människor som immigrerat. Jag tycker att det är ganska jobbig läsning stundtals av den anledningen att det är så orättvist att de behandlas som de gör bara för att de är japaner. Men krig har allt som oftast den effekten att det är civilbefolkningen som får lida för militärens aktioner, och det kan ta sig många uttryck.

Jag tycker att Otsukas språk är elegant, och en passande lågmäld ton igenom hela berättelsen stämmer bra till den sorgliga berättelsen. Vad jag inte riktigt tycker om är att familjen inte nämns vid namn en enda gång genom hela berättelsen. Vi känner dem bara som ”kvinnan” och ”pojken” till exempel. I och för sig är det säkert en genomtänkt idé författaren haft eftersom det illustrerar att det skulle ha kunnat vara vilken amerikansk familj med japansk bakgrund som helst det handlar om. Det fanns massor av dem. Men jag får ändå en liten känsla av utanförskap som läsare, att jag inte riktigt släpps in och att jag får en historia berättad för mig om en tredje person som för mig är obekant. Det ger ett minut i betyget. Men över lag är det en läsvärd bok som har en viktig historia att berätta.

Stort tack till Albert Bonniers förlag för recensionsexemplaret!

Boken finns att köpa hos Bokus och Adlibris

Betyg 4 av 5

Mirakelverkstaden av Valérie Tong Cuong

Bild

Mirakelverkstaden av Valérie Tong Cuong handlar om tre olika personer som alla har det gemensamt att deras värld har brakat samman och de har hamnat i en tillvaro som de flesta inte skulle önska sig. De mår dåligt och skulle vilja att deras liv hade blivit annorlunda. Så kommer chansen.

Millie är osynlig. Hon gör allt hon bör, lever ett skötsamt liv, arbetar osv, men ingen lägger märke till henne. Så en dag när hon sover börjar det brinna i huset hon bor i. Hon får panik och väljer att hoppa genom fönstret. Då hon vaknar upp på sjukhuset och de frågar henne om hon minns något ser hon sin chans. Ingen har hört av sig eftersom hon saknar kontakt med släkt och vänner och för sjukhuspersonalen är hon en okänd människa. Hon säger att hon har förlorat minnet, att hon inte vet vem hon är. För nu finns chansen att skapa sig en ny tillvaro. Hon får erbjudande att bo på ett ställe som ska hjälpa henne att hitta tillbaka till sig själv, och antar erbjudandet.

Mike är hemlös. Han sover där han kommer åt. Super. Tänker på tiden innan han deserterade från det militära och fortfarande var en aktad man. Så hamnar han i bråk och får mjälten sönderslagen. Sjukhuspersonalen säger att de vet en man som kan hjälpa honom på fötter. För nu är de dagar slut då han kan klara livet på gatan. Hans hälsa kräver att han skaffar sig ett anständigt liv.

Mariette är lärarinna. Hennes elever skapar ett rent helvete för henne. Hennes man är politiker. Han gör allt för att skjuta hennes självkänsla i sank. Hennes barn ser mest på henne som en städerska och husföreståndarinna. Så en dag går en av de mest provocerande eleverna ett steg för långt. Mariette ger honom en örfil så han ramlar ut för en trappa och skadar sig. Ingen förstår vad det har flugit i henne och hon skickas till psykvården med förklaringen att hon måste ha blivit överansträngd. Väl där får hon erbjudande om att rekreera sig i lugn och ro, och detta skall ske hos Mirakelverkstaden. Hon tackar ja.

Det är så deras vägar i olika utsträckning kommer att korsas. För det är hos Mirakelverkstaden som dessa trasiga människor hamnar. Det är en idyll. Man hjälper människor som hamnat fel i tillvaron att komma till rätta med sina problem. Man ger dem en skräddarsydd lösning. Allt på ideell väg. Men är det inte för bra för att vara sant? Och vilken typ av skuld har man egentligen att betala tillbaka till Mirakelverkstaden då de gett det som inte kan köpas för pengar?

Valérie Tong Cuong har skrivit en bok med mycket svärta. Jag tycker till en början att det är ganska jobbigt att läsa om dessa individer som det gått illa för. Men hon gestaltar dem väl. Särskilt lärarinnan som är färdig att gå i väggen, men som ingen tror på då hon försöker förklara sin situation väcker min medkänsla lite extra. För så kan det säkert vara ibland, att omgivningen tycker att man klagar i onödan fast man själv känner att saker och ting är övermäktiga.

Ett plus i betyget är att det inte svävar iväg för mycket, vilket ibland franska romaner gör. Hon har också ett rappt och direkt språk. Hon säger det som hon vill ha sagt rakt ut, utan en massa krusiduller och det tycker jag passar den här berättelsen bra. Dessutom är den moraliskt tänkvärd. För hur betalar man egentligen en skuld som inte kan betalas? Och vad är priset för att hjälpa sina medmänniskor i dagens krassa samhälle?

Boken finns hos Adlibris och Bokus.

Betyg 3 av 5