Recension: Var inte rädd för mörkret av Kristina Agnér

Alva lämnar Stockholm hals över huvud när relationen med Jonas kraschar, och med med tanke på att hennes mamma just har gått bort ter sig nu hela livet uppochnervänt. Hon tar sin tillflykt till Småland och torpet hon har ärvt, men de djupa skogarna är inte så idylliska som hon föreställt sig. Snart får hon veta att mamman inte dog en naturlig död, och det förhatliga mörkret som lurar runt knutarna lockar fram paniken. Landsbygden och dess innevånare är hemlighetsfulla, men ibland också välkomnande, och Alva inser snart att de rötter hon har i trakten går djupare än hon kunnat tro.

Kristina Agnérs debutroman är ett slags hommage till den klassiska pusseldeckaren, men i uppdaterad och fräsch tappning. Det är mysteriet som står i fokus och de intagande miljöbeskrivningarna som sätter stämningen. Den väl fångade gestaltningen av hur Alvas rädsla för det som gömmer sig i mörkret får henne ur balans gör att sidorna vänder sig lite extra snabbt. Boken är också uppbyggd i två parallella berättelser, för frågan om vad som egentligen hände med Alvas spårlöst försvunna mormor Evy blir allt mer central.

För att vara en modern deckare är det här en osedvanligt realistisk historia där karaktärerna står med båda fötterna på jorden. Kanske är det hela temat med glesbygd och Smålands djupa skogar som förstärker det jordnära intrycket, men även författarens förmåga att fånga detaljer och att få varje inslag att kännas relevant är en viktig pusselbit i den lyckade helheten. Kristina Agnér lyckas ta både ett steg bakåt och två kliv framåt på en och samma gång genom att visa att hon är vår nya Maria Lang, och att en sådan här bok har en självklar plats i 2020‐talets deckarflora.

Var inte rädd för mörkret av Kristina Agnér är utgiven av Albert Bonniers förlag, 2021.

Mordet på en sjöjungfru av Rydahl & Kazinski

9789177952169_200x_mordet-pa-en-sjojungfru

Mordet på en sjöjungfru tar oss med till Köpenhamn under 1830-talet. Staden präglas av de stora klyftorna mellan fattig och rik, vackra salonger och misär, rättvisa och korruption. När en prostituerad kvinna som den unge författaren Hans Christian Andersen umgåtts med hittas stympad och mördad blir han anklagad för brottet. Att relationen endast var platonisk tror inte polisens utredare på. Genom kontakter lyckas ändå Andersen bli tillfälligt släppt ur fängelset, men det är upp till honom själv att rentvå sitt namn. Det enda sättet han kan komma på för att lyckas blir fri från anklagelsen är att avslöja den verkliga mördarens identitet. Till sin hjälp har han den döda kvinnans syster, den enda i världen förutom han själv som vill ge en fattig själ upprättelse genom att hitta hennes mördare.

Thomas Rydahl och A. J. Kazinski tillhör Danmarks deckarelit och i sitt nya samarbete lämnar de samtiden och tar läsaren med på ett historiskt äventyr. Mordet på en sjöjungfru sätter en av landets främsta författare i fokus och spinner vidare vad som kan ha inträffat under den period när H. C. Andersen gjorde ett uppehåll i sitt dagboksskrivande. Efterforskningarna kring mördarens identitet tar honom från den danska huvudstadens stinkande gränder och in i det kungliga slottets gemak. Mordet visar sig ha en stark koppling till tidens rådande naturvetenskapliga idéer och dess läkarvetenskapliga experiment, och en av tjusningarna med att läsa den här boken är att författarna lyckas fånga tidsandan och teckna en levande bild av 1800-talets Köpenhamn. Bitvis är boken ganska brutal, men samtidigt är det en välkomponerad spänningsroman. Mordet på en sjöjungfru är perfekt läsning för dig som inte kunde få nog av 1793 av Niklas Natt och Dag.

Utgiven av: Bokförlaget Polaris, 2020. I översättning av: Leo Gefvert.

Finns hos: BokusAdlibrisOmnible

Betyg 4 av 5

Mellan djävulen och havet av Maria Adolfsson

9789146235132_200x_mellan-djavulen-och-havet

Karen Eiken Hornby och de andra karaktärerna från Doggerland är tillbaka i ett nytt drama där handlingen kretsar kring våld och övergrepp mot kvinnor. En världsartist med rötter på öarna har återvänt för att spela in nytt material inför sin planerade comeback. Men under vistelsen på öarna försvinner hon plötsligt och Karen får i uppdrag att hitta henne utan att nyheten om att hon saknas når pressen. Utredningen hamnar dock i skymundan när de får korn på en man som förefaller ha begått flera brutala våldtäkter. Karen och hennes kollegor är ganska övertygade om att de har hittat den skyldige, men att bevisa att de har rätt är en långt mer komplicerad historia.

I den tredje deckaren från Doggerland består handlingen av flera olika parallella delar, det är dels skildringen av Karen Eiken Hornbys privata problem, men också vad som inledningsvis förefaller vara två separata brottsutredningar. Det finns en svårighet i att göra så, resultatet hade lätt kunnat bli spretigt, men Maria Adolfsson klarar utmaningen galant. Trådarna flätas samman och Mellan djävulen och havet blir en mångbottnad deckare som ur flera infallsvinklar skildrar kvinnors utsatthet.

Precis som i de tidigare böckerna, Felsteg och Stormvarning, lyckas miljöbeskrivningarna få det fiktiva Doggerland att framstå som både levande och tydligt. Jag fortsätter att imponeras över författarens förmåga att bygga en helt egen värld med inspiration från såväl Skandinavien som de brittiska öarna, men även persongalleriet fängslar. Karen Eiken Hornby är inte bara en karaktär. Hon blir snarare så nära en riktigt människa det går att komma i en fiktiv roman. Det i kombination med en väl genomtänkt intrig och ett allmänt gott skrivhantverk gör att Doggerlandserien fortsätter att utkristallisera sig som en av mina personliga favoriter.

Utgiven av: Wahlström & Widstrand, 2020.

Finns hos: BokusAdlibrisOmnible

Betyg 5 av 5