Havets hundar av Agneta Arnesson Westerdahl

9789175459424_200x_havets-hundar

Havets hundar är berättelsen om Saga som flyr från sin familj där brodern ständigt misshandlar henne. Hon får en fristad hos en rikemannasläkt i dagens Norge, men det är bara början. Brodern är långsint och hämndlysten, vilket gör att Saga måste fortsätta sin resa genom hela det vikingatida Norden. Historiens vingslag är hela tiden närvarande när författaren på ett mycket detaljerat sätt beskriver vikingarnas liv och leverne. Agneta Arnesson Westerdahl är mycket kunnig på området och lyckas väl med att levandegöra historien och göra den till en naturlig del av den skönlitterära berättelse hon har skapat.

Sagas öde rymmer inte bara olycka, kärleken väntar också runt hörnet. Men som så ofta finns det stora hinder på vägen som måste övervinnas. Berättelsen skildras också ur fler perspektiv och vi får ta del av handel och hantverk, resor på haven och blot, men det är också bland de många berättarrösterna jag finner bokens akilleshäl. Det som inledningsvis är en mycket spännande historia om Sagas äventyrliga öde förgrenar sig i ett myller av människor som förvisso går att överblicka, men som även spär ut berättelsen på ett sätt som gör att glöden i mitt intresse med tiden avtar. Havets hundar är ändå på många sätt läsvärd, för det är en mycket välskriven historisk roman som fångar och återger vikingatiden och dess människor på ett intagande sätt.

Utgiven av: Historiska Media, 2019.

Finns hos: Bokus & Adlibris

Betyg 3+ av 5

Där inget vissnar mera av Ambrose Parry

IMG_20191112_194121.jpg

Will Raven är en ung läkarstudent som har fått chansen att praktisera för en av Edinburghs mer framstående medicinare, doktor Simpson. Husrum ingår och hemmet präglas av en ständigt pågående debatt med naturvetenskapliga förtecken. Främst handlar det om de nya rönen kring att söva patienter med eter, men Will Raven har svårt att fokusera på arbetet som i hans fall innebär en specialisering på obstetrik. De födande kvinnorna för tankar till det hemska öde som har drabbat en annan ung människa som stod honom nära. Någonstans i Edinburgh finns en kvacksalvare som utför aborter med en garanterat dödlig utgång, men polisens prioriterar inte döda prostituerade och kvinnor ur de fattigare samhällsskikten.

I doktor Simpsons hushåll finns en annan person med förmågan att lukta sig till en besvärande hemlighet, tjänsteflickan Sarah. Hon inser ganska snart att Will Raven inte är den han utger sig för att vara, men när hon väl tycker sig kunna ha fördrag med hans fel och brister blir hon snart hans trogna vapendragare och tillsammans ger de sig ut på Edinburghs mörka och regnvåta gator på jakt på den person vars behandlingar redan har kostat flera unga kvinnor livet.

Där inget vissnar mera är en historiska deckare som utspelar sig år 1847 och författarparet som ligger bakom pseudonymen Ambrose Parry gör ett gediget arbete när det gäller att återge tidsandan och den senaste utvecklingen inom läkarvetenskapen. Mycket utrymme ges åt de medicinska resonemangen kring eterns verkan. Men trots att detta inslag är så framträdande blir det aldrig dominant, utan tjänar tvärtom sitt syfte väl. Där inget vissnar mera plockar fram den atmosfär som alla vi som älskar att läsa om det viktorianska Storbritannien eftersträvar. Kanske bör man dock betrakta boken som en spänningsroman snarare än en rafflande thriller, men det nervkittlande finns ändå där, strax under ytan, och mynnar ut i en mycket omtumlande upplösning. Det intagande bokomslaget håller vad det lovar och jag längtar redan efter fler böcker av Ambrose Parry.

Utgiven av: Southside Stories, 2019. I översättning av: Cecilia Falk.

Finns hos: Bokus & Adlibris

Betyg 4 av 5

1794 av Niklas Natt och Dag

IMG_20191027_170702.jpg

Ett nytt år randas över Stockholm, men berättelsen tar dock sin början med en resa långt därifrån. Till den svenska kolonin Saint Barthélemy i Västindien skickas en ung adelsman för att bli en smula berest och kanske även en aning mera lärd. Det främsta skälet är dock att skilja honom från hans älskade i hopp om att känslorna ska hinna svalna, för flickan är av låg börd och är inte ett pari som anstår ynglingen och hans blåa blod. När den unge mannen nås av det tragiska budet att både hans far och äldre bror har lagts i en förtidig grav är dock alla hinder ur vägen. Han reser hem, men dagen efter bröllopet hittar man bruden lemlästad och mördad på ett synnerligen brutalt vis. Utan några minnen av vad som har utspelat sig under bröllopsnatten förpassas brudgummen till Danvikens hospital, men brudens mor tror inte på den version av händelseförloppet hon får höra. När ingen annan vill utreda saken söker hon hjälp hos Mickel Cardell som har rykte om sig att året innan ha varit polismakten behjälplig i ett särdeles prekärt fall.

Den första boken i Bellman noir-trilogin, 1793, blev en stor succé som bland annat belönades med Crimetime Awards pris för Årets bästa deckardebut och röstades fram som Årets bok 2018. Uppföljaren är efterlängtad och förväntningarna således skyhöga, men så snart jag börjar läsa står det klart att Niklas Natt och Dag än en gång har lyckats fånga Stockholms mörkaste vrår och lägst stående individer. Det är ingen vacker bild som målas upp, men den är synnerligen trovärdig då det sena 1700-talet var en hård tid då all flärd från Gustav III: s dagar hade spolats ut med avloppsvattnet och efterlämnat en grådaskig och korrupt huvudstad. Miljön med all dess fattigdom och avgrundsdjupa desperation tjänar också som en utmärkt fond för deckarintrigen, som bjuder på en sinnrik kombination av brutalitet och finess. Niklas Natt och Dag har också lyckats hitta en språklig ton där kombinationen av ålderdomliga uttryck och modern berättarteknik ger en alldeles unik kombination av autenticitet och lättlästhet. 1794 känns stilistiskt sett ännu säkrare än den remarkabla debuten och de smutsgrå rökdimmorna från alla Stockholms eldhärdar går ton i ton med den rådande stämningen i årets bästa noir-thriller.

Utgiven av: Bokförlaget Forum, 2019. 

Finns hos Bokus & Adlibris

Betyg 5 av 5